Aspectos ecológicos de los aceites usados

Los aspectos ecológicos de los aceites usados incluyen riesgo de incendio y explosión, estabilidad de la composición y propiedades, toxicidad, carcinogenicidad, mutagenicidad y biodegradabilidad. Se manifiestan en la interacción de los aceites usados con el medio ambiente: esto es el contacto directo con la atmósfera, el suelo y el agua, con el mundo animal y vegetal, así como el impacto directo sobre el medio ambiente durante el almacenamiento, transporte y eliminación.

La toxicidad y carcinogenicidad de los aceites se deben a su descomposición (y sobre todo, a los aditivos presentes) en condiciones operativas. La contaminación tóxica incluye plomo anti-detonador y productos de combustión incompleta de combustible en aceites de motor, virutas de metal fino, varios solventes, bacterias y hongos. Las sustancias tóxicas pueden aparecer durante la oxidación y nitración de los lubricantes, durante su descomposición térmica.

La investigación ha demostrado un aumento en la actividad carcinogénica de algunos aceites de petróleo usados en comparación con los nuevos debido a la acumulación de arenós biológicamente policíclicos, productos de combustión incompleta de combustible y descomposición térmica del aceite. Los carcinógenos potenciales son compuestos nitrosos, en particular nitrosaminas, resultantes de la interacción del nitrato de sodio (un inhibidor de la corrosión en varios aceites) con aditivos de tipo amina (aminas secundarias y terciarias). La reacción ocurre cuando los efectos catalíticos de varios microbios y contaminantes extraños.

Los compuestos halógenos orgánicos que causan trastornos humanos y animales del sistema inmunológico, capacidad reproductiva reducida, infertilidad, cáncer y otras enfermedades son un gran peligro. En sus efectos tóxicos, son inferiores solo a los metales pesados. Los compuestos más comunes son el cloro.

Los compuestos más comunes son el cloro. Las fuentes de tales sustancias pueden ser aceites de petróleo, aditivos que contienen halógenos para aceites y combustibles, y aceites sintéticos, en particular, aceites a base de bifenilos policlorados (PCB).

En los últimos años, la posibilidad de nuevos contaminantes específicos asociados con el uso de aceites sintéticos y combustibles alternativos (metanol, gases de diversos orígenes, algunos aceites vegetales) se ha incrementado en los lubricantes usados. Los efectos ambientales de este tipo de contaminación aún no están claros.