Métodos de purificación de aceites en la práctica mundial

limpieza de aceites usados

Hoy, para los países del espacio postsoviético, el problema de la utilización del aceite usado es bastante tópico. Por lo tanto, los nuevos métodos de purificación de aceites son una buena herramienta para resolver este problema. La situación se complica aún más por el hecho de que en la mayoría de los casos no hay datos exactos sobre la cantidad del producto utilizado. Los expertos suponen que no se reutiliza más del 20% del aceite usado. La mayoría de los desechos se vierten en el sistema de alcantarillado, lo que causa daños irreparables al medio ambiente. La instalación de regeneración de aceite permite devolverlo a la producción o al sector de consumo en forma de productos secundarios. Este enfoque ayuda a prevenir una catástrofe ecológica y proporciona un ahorro real de recursos financieros.

Métodos de purificación de aceites en el campo de la utilización de productos petrolíferos

El uso racional y económico de los productos derivados del petróleo es impensable sin su reutilización. Para los métodos de utilización racional de aceites usados es necesario atribuir lo siguiente:

  • quema (funciona como fuente de energía);
  • uso en otros procesos tecnológicos;
  • descomposición térmica, cuyo resultado es la producción de componentes de gasolina y combustible diesel, así como efluentes de betún, utilizados activamente en la creación de superficies de carreteras;
  • purificación, regeneración y reutilización para uso directo.

A finales de los años 90 del siglo pasado, la facturación mundial del procesamiento de aceites usados se basó en dichos procesos:

  • purificación por contacto ácido;
  • purificación por contacto ácido con destilación a vacío atmosférico;
  • tratamiento térmico;
  • purificación de adsorción.

Ejemplos de procesos prácticos para purificación de aceites usados

El líder en el campo de la purificación de adsorción se consideran legítimamente los Estados Unidos. El caso es que en este país hay muchos depósitos de arcillas de bentonita que tienen propiedades de adsorción.

Hasta el 55% de los aceites base de EE. UU. se reciclan con este método. Una de las alternativas a la purificación por adsorción son los procesos de hidrogenación, pero se necesitan sorbentes para proteger a los catalizadores del ataque prematuro con compuestos alquitranados y metales pesados.

Los métodos de purificación de aceite mediante evaporación de película fina se consideran prometedores. Algunos evaporadores rotativos de película fina son capaces de destilar hasta 90% de los aceites usados. Los productos de envejecimiento se convierten en betún, que se pueden utilizar en trabajos de construcción.

En los Estados Unidos, es común un método de purificación de productos derivados del petróleo por un método eléctrico. El deshidratador está bajo tensión 6000-20000 kV. Los resultados publicados, argumentan que la aplicación de este enfoque le permite reducir el contenido de agua del 20-30% al 1-2%. En algunos casos, hay una disminución de solo 5-6%.

También se usa el método de centrifugación. Consiste en la separación de los componentes de la mezcla con diferente gravedad específica mientras pasa a través de una centrífuga. La desventaja de este método es la baja velocidad de la mayoría de las centrífugas (no más de 2000-3000 rpm), lo que reduce significativamente la velocidad de deshidratación y empeora su calidad.

Para purificación de las emulsiones petrolíferas que no tienen películas de jabones ácidos de petróleo y jabón, se usa el método más simple y más barato para eliminar agua, calentando a una temperatura de 60-70ºC. Al mismo tiempo, la viscosidad de la emulsión disminuye y el agua comienza a acumularse en el fondo de un recipiente especial. La diferencia en la densidad del aceite y el agua contribuye a la separación de la mezcla en las esferas superior e inferior, que luego pueden eliminarse. El proceso dura de 6 a 10 horas, hasta que el contenido de agua será inferior al 1%. La aplicación de dicho enfoque y la obtención de los resultados anteriores solo es posible si el producto de aceite de emulsión no contiene astringentes, que aumentan su resistencia.

Experiencia de Europa

Algunos países de Europa (Francia, Finlandia, Austria, Bélgica, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Portugal, España y el Reino Unido) utilizan el aceite residual como combustible energético.

En Alemania, Bélgica e Italia, aproximadamente el 55% del aceite usado se suministra a un dispositivo técnico como una instalación de regeneración. Hoy en Europa, la mayor potencia para la recuperación de productos de aceites usados se concentra en Alemania. En este país, se ha creado y está funcionando un sistema casi perfecto para recolección y utilización de los lubricantes usados. La política de precios promueve el hecho de que los costos de recolección y transporte de aceites usados son pagados en su totalidad por los productores, mientras que los subsidios estatales no son necesarios.

En 1982, se estableció la Asociación Nacional de Aceites Minerales Usados (A.N.C.O.M.E.) en Italia. Sus miembros son varias empresas dedicadas a la recolección de residuos, incluidos los aceites minerales.

Una experiencia interesante de Bélgica, donde, a partir de 1997, la cantidad de aceites regenerados era solo el 1% de la colección total, y ya en 2000 – 75%. Durante este tiempo se encargaron dos plantas de regeneración con una capacidad total de 45 mil toneladas.

En Francia, hay una de esas plantas con una capacidad de 110 mil toneladas por año. Al mismo tiempo, el 28% del aceite residual recogido viene para la regeneración, y el 54% – para la quema en forma de combustible.

España es propietaria de ocho plantas de regeneración con una capacidad total de 190 mil toneladas. El 16% de la recolección proviene de la regeneración, utilizando métodos de purificación de aceites.

En otros países de la UE, así como en Ucrania, los aceites usados se utilizan principalmente como combustible para la quema. La aplicación insuficiente de métodos de pretratamiento en muchos casos conduce a la contaminación ambiental.