Recuperación de aceite y equipo para su implementación

En este artículo hablaremos sobre la recuperación de aceite y qué equipo es mejor usar para su implementación. Para comenzar, consideramos los principales tipos de aceites industriales modernos, su propósito y las características de la aplicación.

Clasificación existente de aceites de aplicación práctica en las industrias

El área principal de uso de los aceites de motor es la lubricación de los motores de combustión interna de pistón. Dependiendo del propósito, se dividen en tres tipos:

  • aceites para motores diesel;
  • aceites para motores de gasolina;
  • aceites universales que son adecuados tanto para el primer uso como para el segundo.

Los aceites de transmisión se utilizan para la lubricación de unidades de fricción de vehículos y máquinas de construcción de carreteras. También son ampliamente utilizados en cajas de engranajes de equipos industriales. Los aceites hidráulicos se utilizan como líquidos operacionales de los sistemas hidráulicos de varias máquinas y unidades.

Los aceites para turbinas, aislantes eléctricos y compresores se combinan en una clase separada de aceites energéticos. Los aceites de turbina se utilizan para lubricar y enfriar los cojinetes de las unidades de turbina, los aceites de compresor para lubricar los compresores y los materiales aislantes eléctricos aíslan entre sí las piezas de los equipos eléctricos que transportan corriente, eliminan el calor de los componentes de calefacción y contribuyen a extinguir el arco en los interruptores. Otra clase grande es aceites industriales. Se utilizan para reducir la fricción y el desgaste de las partes de máquinas herramienta, prensas, laminadoras y otros equipos industriales.

Todos los tipos anteriores de aceites industriales combinan varias características. En primer lugar, la mayoría de ellos se producen a base de aceite, y en segundo lugar, los aditivos especiales se utilizan a menudo para mejorar su rendimiento. En tercer lugar, todos los tipos de aceites tienen que funcionar en condiciones difíciles, lo que se expresa en altas temperaturas y cargas, contaminación por partículas mecánicas, sobrehidratación, formación de inclusiones de gas, etc. Bajo la influencia de estos factores, hay un deterioro en las propiedades de rendimiento de los aceites industriales, lo que hace que les sea imposible realizar sus funciones básicas. El trabajo en este aceite es peligroso, ya que puede provocar averías y tiempos de inactividad del equipo, cuyo precio en algunos casos se mide en cientos de miles y millones de dólares. Por lo tanto, el aceite usado debe reemplazarse por uno nuevo o restaurarse a un estado cercano al original. El primer enfoque implica gastos adicionales para la compra de productos frescos y la eliminación del aceite usado. El método de recuperación de aceite tiene las siguientes ventajas. La recuperación requiere solo un tercio de la electricidad, que se gasta en producir la misma cantidad de petróleo del crudo. Además, para obtener un litro de aceite lubricante de alta calidad, se necesitan 67.2 litros de petróleo crudo, mientras que 1.6 litros de aceite usado suelen ser suficientes para resolver el mismo problema. Con la frecuencia seleccionada correctamente de procesamiento de aceites industriales, es posible prolongar significativamente su vida útil mientras se preservan todas las funciones importantes.

Métodos de recuperación de aceites industriales

Los métodos modernos de recuperación de aceites se dividen en físicos, químicos y físico-químicos. Los métodos físicos implican un efecto “ligero” sobre el aceite contaminado, es decir, Sin profundas transformaciones y cambios en la estructura interna. Esta clase incluye métodos tales como sedimentación, purificación centrífuga, limpieza eléctrica y magnética, filtración, calefacción, evaporación, etc. También es posible utilizar varios métodos físicos combinados para aumentar la eficiencia del proceso de recuperación de aceite.

Los métodos químicos se basan principalmente en la interacción del aceite con las sustancias inyectadas, después de lo cual se producen ciertos cambios en la estructura interna: la composición y la proporción porcentual de los componentes del aceite pueden cambiar. Los métodos químicos de recuperación son la purificación con ácido sulfúrico, la  purificación alcalina, la hidrogenación, etc.

Los métodos físico-químicos ocupan una posición intermedia entre los métodos físicos y químicos de recuperación de aceite. A ellos pertenecen:

  • coagulación;
  • purificación por adsorción;
  • purificación de intercambio iónico;
  • extracción.

La elección de un método de recuperación específico o una combinación de ellos depende de los cambios que se haya sentido  en el aceite durante su operación. En algunos casos, la filtración y el calentamiento pueden ser suficientes, pero más a menudo son necesarios métodos físico-químicos. Los métodos químicos son caros y requieren el uso de equipos dimensionales y costosos, por lo que se encuentran principalmente en refinerías.

Equipo de GlobeCore para recuperación de aceite

La compañía GlobeCore produce dos tipos de instalaciones para la recuperación completa de aceites: UVR y CMM-R. Las instalaciones CMM-R se centran principalmente en el tratamiento de aceites de transformadores. Este equipo consta de unidades separadas, cada una de las cuales cumple su función: filtración y desgasificación de aceite, eliminación de los productos de envejecimiento, reactivación del adsorbente e introducción de un aditivo antioxidante especial en el aceite. Todo el espectro de métodos modernos y efectivos para la purificación y recuperación de aceite del transformador está involucrado en las instalaciones CMM-R, pero la purificación por adsorción sigue siendo la última y la más importante. Se basa en el uso de una sustancia especial (adsorbente) de la tierra Fuller, que se distingue por su alta capacidad de absorción con respecto a los componentes ácidos y los productos del envejecimiento. Anteriormente, el uso de adsorbentes en los procesos de recuperación de aceite se caracterizaba por ciertas dificultades, que consistían en la pérdida de propiedades absorbentes. Y cuanto más tiempo pasa, peor es el proceso de limpieza del aceite. En las instalaciones de CMM-R este inconveniente está ausente. Después de la saturación de la tierra Fuller, el bloque de reactivación del adsorbente comienza su trabajo. Restaura completamente las propiedades de la tierra Fuller y se usa para restaurar los aceites una y otra vez. Por supuesto, la vida útil del adsorbente no es infinita, pero unos pocos años de trabajo continuo es mucho mejor que los esfuerzos regulares con el reciclaje y la reposición de la tierra Fuller. Otra característica distintiva de las instalaciones CMM-R es la recuperación de aceite tanto en el transformador encendido como en el desconectado. La posibilidad de la primera opción suele estar determinada por la condición técnica del transformador.

Otro tipo de equipo para recuperación de aceite es la instalación UVR. Con la ayuda de este equipo se pueden restaurar las propiedades de los aceites de transformadores, turbinas e industriales. También es posible el tratamiento del aceite de calefacción oscuro y los combustibles diesel, gas condensado. El cambio de un producto a otro no requiere una re-configuración compleja del equipo. Solo cambiará el rendimiento de regeneración.

La principal diferencia entre las instalaciones UVR y las instalaciones CMM-R está en la forma del adsorbente usado, así como la posibilidad de su reactivación. Es necesario utilizar equipos adicionales en las instalaciones de UVR para la reactivación del adsorbente. La instalación CMM-RP es adecuada para resolver este problema.

GlobeCore también fabrica otros equipos, cuyo principio incluye el uso de adsorbentes: instalaciones MCU y ZP. En el primer caso, la zeolita se utiliza como adsorbente. La instalación MCU no proporciona una recuperación completa, pero se ha demostrado en casos de tratamiento de aceites con alto contenido de agua con un aumento del voltaje de ruptura de 10 a 55-60 kV. La zeolita también se puede utilizar en instalaciones ZP, pero también existe la posibilidad de cargar gel de sílice, en este caso los componentes ácidos se absorben del aceite y el número de ácidos disminuye.

La recuperación de aceites usados tiene ventajas indudables sobre otros métodos de su uso. Esto se manifiesta en ahorros sustanciales de dinero debido al rechazo de las compras regulares de aceite fresco y reciclado de aceites usados, al ahorro de recursos petroleros, así como a la mejora de la eficiencia y confiabilidad de los equipos industriales.

GlobeCore siempre está listo para ofrecer a sus clientes instalaciones disponibles comercialmente para la recuperación de aceites, así como soluciones de diseño individuales que ayudarán a enfrentar los desafíos actuales de la producción moderna.