Regeneración de aceites usados: cada paso es importante

La cantidad de aceite usado en el mundo, crece día a día a un ritmo vertiginoso. Hasta la fecha, hay dos métodos principales para tratamiento de aceites usados. Se pueden usar como combustible o aditivos que facilitan sacar los productos del molde. Para utilizar el aceite usado de esta manera, es necesario utilizar procesos de purificación, craqueo térmico y gasificación. La segunda forma implica el tratamiento de aceites usados con el fin de obtener materias primas básicas, que se pueden utilizar en la producción de aceite lubricante. A menudo en las fuentes literarias se llama  «regeneración». ¿Para qué necesitamos regenerar los aceites usados?

Procesos de purificación y regeneración de aceites usados

Deben incluir la eliminación de impurezas, defectos y cualquier desecho resultante del uso anterior. En el modo de regeneración, se pueden usar diferentes tipos de tratamiento. Todo depende de la tecnología. Consideremos las características de los procesos de tratamiento preliminar, purificación, fraccionamiento y tratamiento final.

El pretratamiento de aceites usados es necesario para extraer agua, combustible y diversos sedimentos de ellos. Este proceso es solo el primer paso en el proceso de obtención del producto final y no permite alcanzar el objetivo general del tratamiento del aceite.

El agua y los sedimentos se pueden eliminar utilizando métodos físicos o mecánicos estándar. La sedimentación se usa para eliminar el agua y las partículas sólidas. Este método se basa en el efecto de la gravedad, que reduce intencionalmente las impurezas al fondo de los tanques sedimentadores. Para resolver tareas similares, también se pueden usar separadores, varios filtros, centrífugas, así como el proceso de destilación.

La purificación de aceites incluye desasfaltado y eliminación de residuos de betún. Para la implementación práctica de esta etapa, se utiliza la purificación con ácido sulfúrico y la clarificación con una arcilla blanqueadora especial.

El fraccionamiento de aceites usados es necesario para separar el aceite en varias fracciones. Físicamente, este método se basa en el uso de la diferencia en los puntos de ebullición de los componentes individuales del producto de petróleo. Técnicamente, el fraccionamiento se realiza mediante el uso de unidades de destilación al vacío.

El tratamiento final de los aceites usados es necesario para lograr el cumplimiento total del producto con ciertos requisitos técnicos. El último puede consistir en mejoramiento del color, del olor, la estabilidad térmica y la resistencia a la oxidación. Para el tratamiento final, se utilizan procesos de hidrotratamiento y extracción por solvente.

Tecnologías de regeneración de aceites usados por el ejemplo de los países de la Unión Europea

A las tecnologías para la regeneración de aceites usados en la Unión Europea (UE) tradicionalmente prestan mucha atención. El aceite usado, si se libera en el medio ambiente, puede causar la muerte de animales, la contaminación del agua subterránea y el agua potable, así como la violación de prácticamente todas las conexiones biológicas en el sistema de «naturaleza humana». Las sustancias contenidas en el aceite usado también pueden provocar cáncer en humanos y el desarrollo de diversos vicios en bebés recién nacidos.

Legislación y desarrollo de tecnología de regeneración de aceites usados

De acuerdo con la legislación vigente, los países que son miembros de la UE están obligados a tomar todas las medidas posibles para hacer que el procesamiento de los aceites usados sea una tarea prioritaria. Sin embargo, no todos los estados están listos para aceptar estas instrucciones, por lo que esta pregunta fue revisada.

Realización de Directivas del Consejo 75/469 CE no fue muy exitosa en la práctica, lo que se debió a la falta de objetivos claros para la regeneración. Establecer estos objetivos de manera única debería promover la introducción de problemas existentes en la legislación de cada país individualmente.

Las dificultades económicas también desempeñaron un papel negativo en la aplicación de la Directiva. Entre otros casos, los factores económicos incluyen la dinámica de los precios del petróleo crudo, los ingresos por la inversión en plantas de procesamiento dentro de un tiempo razonable, el suministro de aceites usados para el procesamiento. En la práctica, el mayor problema hasta ahora sigue siendo la fiabilidad del transporte de materias primas usadas al lugar donde se va a procesar.

Desde el punto de vista ecológico, el tratamiento de aceites usados tiene un efecto excepcionalmente positivo. En primer lugar, estamos hablando de una reducción significativa en la carga sobre el medio ambiente debido a una reducción en los volúmenes de producción primaria de combustibles y lubricantes. La recuperación de productos de desecho puede satisfacer la demanda de materias primas en la industria automotriz, cuyos productos no deben contener una gran cantidad de azufre, fósforo y compuestos aromáticos, como lo demuestra el Protocolo de Kyoto.

Regeneración y producción primaria

Ya hemos observado que el principal impacto ambiental del procesamiento de aceites usados es reducir los volúmenes de producción primaria de combustibles y lubricantes. Al mismo tiempo, la regeneración tiene las siguientes ventajas positivas:

  • reduce el agotamiento de los recursos naturales;
  • reduce la acumulación de nutrientes que interrumpen la descomposición del suelo y el agua;
  • menos liberación de sustancias cancerígenas y partículas finas;
  • ralentiza el desarrollo del efecto invernadero.

Regeneración o quema?

Muy a menudo, los beneficios ambientales de la regeneración se comparan con la quema de los desechos en los hornos de cemento. Tratemos de descubrir qué método es más efectivo en la realidad.

Desde el punto de vista del calentamiento global, las preferencias se deben dar de todos modos a la quema. Esto se debe al reemplazo del uso del carbón y el coque de petróleo como combustible principal del horno. Tanto el carbón como el coque contienen una cantidad bastante grande de carbono y al mismo tiempo tienen un bajo poder calorífico.

No se debe olvidar, que la elección del portador de calor viene determinado no solo por sus características técnicas, sino también por los precios existentes en el mercado mundial. Esto no excluye la posible sustitución de gas, cuya combustión produce una cantidad relativamente pequeña de dióxido de carbono, para tratarlo en el futuro. En este caso, la regeneración será el método preferido de procesamiento en términos de calentamiento global.

El uso de tecnologías regenerativas GlobeCore permite:

  • reducir el impacto del aceite usado en el medio ambiente, tanto en comparación con la producción primaria de combustibles y lubricantes, como con la quema;
  • logro de la calidad de los productos regenerados, prácticamente no difiere de la calidad de las materias primas obtenidas durante la producción primaria.

Los procesos de regeneración de aceites usados de la empresa GlobeCore se distinguen por su alta eficiencia energética, productividad y universalidad. Una instalación de regeneración puede procesar varios tipos de aceites usados (transformadores, turbinas, industriales, transmisión, etc.), lo que hace que su aplicación sea más rentable.

Debido a los equipos de GlobeCore, no es necesario asignar los espacios de producción para el almacenamiento de aceites usados y para gastar dinero en su utilización. La regeneración en el lugar de explotación directa es, de hecho, ¡la mejor solución!

¡Es interesante!

  • La industria europea de la regeneración consta de 28 plantas de procesamiento de aceite usado, y emplea aproximadamente de 1,000 a 1200 trabajadores contratados en el sector de procesamiento y de 2000 a 2500 empleados en el campo de la recolección de aceite usado. 17 de estas plantas producen aceites base. La industria tiene una productividad acumulativa de 1300000 toneladas por año. La producción total de aceite lubricante en la cantidad de 400,000 toneladas por año y produce 500,000 toneladas por año de otros productos, incluyendo combustible, asfalto, diesel, alquitrán, etc. La facturación anual total es de aproximadamente 200-250 millones de euros por año;
  • La industria de la regeneración es una parte importante del mercado europeo para la producción de combustibles y lubricantes, que ocupa 1/3 del volumen del mercado de la UE (1,5-2 millones de toneladas de combustibles y lubricantes). El tratamiento del aceite usado desempeña un papel importante en la creación de competencia para los principales productores de combustible y lubricantes, así como en el mantenimiento de la eficiencia de pequeñas empresas independientes que dependen del uso secundario de aceites;
  • La industria europea de regeneración ha recibido una importante inversión de alrededor de 250 millones de euros para mejorar la calidad de los aceites procesados, mejorar la eficiencia y reducir el impacto en el medio ambiente. Los sistemas antiguos ya no funcionan en Europa y los aceites procesados son comparables en calidad a los originales;
  • La interferencia en el desarrollo de la regeneración está estrechamente relacionada con el suministro de aceite usado, que a menudo se utiliza como combustible barato.

Equipo para la regeneración de aceites usados

Estos procesos se utilizan con la suficiente frecuencia, pero la mayoría de ellos son muy caros, por lo tanto, es más conveniente usarlos solo en las condiciones de las refinerías de petróleo. Para la solución de tareas locales, las instalaciones móviles para la regeneración de aceites usados de GlobeCore son más adecuadas.

Este equipo permite el tratamiento de productos derivados del petróleo en el lugar de su explotación directa. Instalaciones de tipo CMM restauran por completo los parámetros de los aceites a los valores normalizados, lo que abre otra forma de manejo racional de las materias primas gastadas: su reutilización para el fin previsto.

Los beneficios de esta regeneración son obvios:

  • ahorrando dinero en la compra de aceites usados y frescos;
  • reducción del espacio de almacenamiento requerido para almacenar aceite usado;
  • reducción del riesgo de contaminación ambiental.